収斂(しゅうれん)の意味~収斂化粧水ってなに?~

化粧水を使っていて地味に良く耳にする言葉、収斂。

そもそもなんて読むの?と思うところから誰しもがスタートします。

収斂の読みは「しゅうれん」となります。

今回、この収斂という言葉だけに着目してみなさんに収斂化粧水を理解していただこうと思います。




収斂とは

収斂の意味を解説するにあたって、まずはこの漢字2文字が持つ意味について調べてみました。

まずは「収」ですが、これはとてもよく使う漢字ですのでお分かりですよね?訓読みで「おさ(める)」と読み、意味はその通り「おさめる・まとまる・つかまえる」となります。

次に難しいのが「斂」です。収斂以外の単語で目にすることはあまりないですが、こちらも訓読みは「おさ(める)」と読みます。意味も収に似ており「おさめる・まとまる・ひきしめる」などとなります。

つまり、これらをくっつけた漢字「収斂」ですが、同じ意味の感じを組み合わせた熟語であり、意味としては「まとまること・縮むこと・ひきしまること」となります。

言葉の使用用途により意味は複数あるようですが、化粧品における収斂は「肌のひきしめ」を意味します

このような収斂効果のある化粧品をアストリンゼントと呼んだりもします。

収斂(肌を引き締めること)の必要性

化粧品における「収斂=肌のひきしめ」ということが分かったところで、収斂とは具体的に何をすることなのか、収斂の効果・必要性を解説しましょう。

収斂による肌の状態変化

まず収斂、つまり肌を引き締めるというのがどういった状態を示すのか、図を示すことにより理解していただきましょう。

キメの整った肌とたるみ毛穴が目立つ肌の比較

出典:https://www.nahls.co.jp/

こちらの画像ですが、左が通常のキメの整った引き締まった肌で、右のたるみ毛穴と書いてある方が引き締まっていない肌です。右の画像では引き締まっていないため毛穴が開き、それが悪い意味で目立ってしまっています。

つまり、右のようにたるんだ肌を左のように引き締める効果のことを収斂と呼んでいると考えていいでしょう。

収斂による肌への効果

ではこのように引き締めることで、肌にとってどんなプラスの効果があるのかというと、まずは上の画像にあるように、毛穴の開きを目立たなくする効果があります

肌のたるみによる毛穴の目立ちは年齢を重ねるごとに大きな悩みになっていきやすいですし、外見上分かりやすいポイントですので、ケアすることは大きな意味があります。

また、引き締めることでキメが細かくなります。

加えて、引き締めることで皮脂腺のゆるみが改善されるので皮脂の過剰分泌を防ぐことができますし、同様に汗腺も引き締めるので制汗作用も期待できます

収斂効果の仕組み

収斂することで肌を引き締めれば、様々なメリットがあることが分かっていただけたかと思います。

では収斂はどういった仕組みで実現されるのでしょうか。

いくつかご紹介しましょう。

保湿

まずは化粧水の最も一般的な機能である保湿です

乾燥した肌に化粧水や乳液を使うことで保湿してやることで水分を取り込み、角層が少し膨張し、ハリが生まれると考えられます。

そのため、一般の保湿ケアでも多少の収斂効果は見込めると言えます。

清涼感付与

見た目で実感しやすいのは清涼感の付与、つまり冷却です。

エタノールが代表例になりますが、揮発性が高いため、塗布してすぐに揮発します。この際に気化熱が必要となりますが、この熱を肌から奪うため、肌は冷却され、清涼感を感じます。皆さんも何となく実感があるかもしれませんが、冷却により毛穴が引き締まり、キメが綺麗に見えます。

冷やすことは収斂作用以外にも血流アップやメラニン産生抑制などポジティブな効果がいくつか知られていますね。

タンパク質凝固

最も王道の収斂作用はタンパク質の凝固によるものでしょうか。

酸化亜鉛などの金属塩、クエン酸などの有機酸が有名ですが、タンパク質を凝固・収縮させることで、物理的に肌を引き締めます

金属塩のほうが効果が強く、有機酸は穏やかに効果をもたらしてくれると言われています。

まとめ

今回は広い概念から、細かい仕組みにかけて収斂についてご説明いたしました。

まとめると、

・収斂とは「肌を引き締めること」

・収斂(肌の引き締め)により、毛穴の開き改善、キメの整え、制汗、皮脂分泌調整といった効果が見込めます。

・収斂を引き起こすメカニズムとしては、保湿、清涼感付与(冷却)、タンパク質凝固などがあげられます。

収斂化粧水の使い方や使うタイミングなどは目的やメーカーにより異なります。

例えば、皮脂の分泌を抑えたいだとか毛穴を閉じたいだとかで使い方は変わってくることがありますので(個人的には洗顔後、化粧水を使用する前・もしくは化粧水の代わりとして使用でよいとは思いますが)、製品の指示に従っていただければよいかと思います。

では、収斂化粧品を使って肌を引き締めて美肌を目指しましょう。